בערוץ
 
 
 
 
טעינה...
 
 
 
 
כדורגל עולמי 
הפנטזיה של האל 
 
 שלא יגמר להם לעולם. שחקני האל     צילום: אימג`בנק/gettyimages    
כדורגל עולמי |
 
מיכאל יוכין

אחרי 104 שנים של אלמוניות, טיפסה האל סיטי לראשונה בתולדותיה לפרמיירליג, והתבססה במקום השלישי הסנסציוני. ניצחון על צ'לסי? היו"ר מעדיף לחלום על אל מקפירסון

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
אם מישהו היה אומר לאנשי האל סיטי לפני תחילת העונה שהם יארחו את צ'לסי לקרב צמרת במחזור העשירי, הם היו מתים מצחוק. העולה החדשה מדורגת במקום השני לצד הכחולים מלונדון עם אותו מאזן – 6 נצחונות, 2 תוצאות תיקו והפסד בודד - ומדובר בלא פחות מנס. הליגה האנגלית ידעה אמנם הרבה סנסציות בעבר, אבל מה שעושה החבורה של המנג'ר פיל בראון שובר את כל השיאים.

עד לפני מספר חודשים התבדחו אוהדים בקינגסטון-אפון-האל שהם גרים בעיר הגדולה ביותר באירופה שמעולם לא שלחה קבוצה לליגה הבכירה. לא בטוח שהם צודקים, אבל עם 300 אלף תושבים יש להם קייס לא רע. האל היתה קבוצה זניחה שבילתה את מרבית שנותיה בליגה השלישית ומטה, וגם הזקנים שבאוהדים לא זוכרים את ההישג המרעיש ביותר בתולדות המועדון – העפלה לחצי-גמר הגביע ב-1930. רק לפני 10 שנים היא היתה על סף ירידה לליגת החובבים ובמצב כספי קטסטרופלי. רק לפני 5 שנים האל היתה קבוצת מרכז טבלה בליגה הרביעית. ואז הגיע המהפך.
 
גדול על הליגה, בינתיים. בראון
 גדול על הליגה, בינתיים. בראון 
 צילום: אימג'בנק/gettyimages 
 
את הדרך לתהילה החל פיטר טיילור. אסור בשום אופן לבלבל אותו עם גרהאם טיילור, אבל גם פיטר אימן בנובמבר 2000 את נבחרת אנגליה במשחק אחד. בהדרכתו עלתה האל לליגה השלישית ב-2004, וכעבור שנה השלימה עליה שניה ברציפות. בקיץ 2006 נטש טיילור לטובת קריסטל פאלאס, שנחשבה למועדון גדול הרבה יותר, ומחליפו פיל פרקינסון נכשל. פיל בראון מונה באופן זמני, וביסס את מעמדו כמנג'ר קבוע אחרי שהעלה את הקבוצה מעל הקו האדום. ב-2007 סיימה האל במקום ה-21, מקום אחד מעל הקו האדום בליגת המשנה.

בשלב זה רכשה את האל קבוצת משקיעים חדשה בהנהלתו של פול דאפן. היו"ר החדש הכריז על תוכנית שאפתנית לפיה האל צריכה לסיים את 2008 בחלק העליון של הטבלה, וב-2009 להגיע לפלייאוף העליה לפרמייר-ליג. פיל בראון בחר שחקנים ותיקים כמו ג'יי-ג'יי אוקוצ'ה הניגרי והנריק פדרסן הדני, ולא בכדי. המנג'ר שימש כעוזרו של סם אלרדייס בבולטון במשך 6 שנים, למד המון מהבוס המצליח, והכיר היטב את הצמד ששיחק תחתיו. באופן אירוני, שני הותיקים נטשו את האל דווקא הקיץ – אוקוצ'ה העדיף לפרוש ופדרסן חזר לדנמרק מסיבות משפחתיות. אלא שלפני העזיבה הם היו שותפים לעונה חלומית שהקדימה את התוכנית של דאפן בשנה. כל הפרשנים צחקו כששמעו על השאיפות להגיע לפלייאוף תוך שנתיים, אבל הטייגרים בכתום-שחור עשו זאת תוך שנה. בראון לא רק הגיע לפלייאוף מהמקום השלישי, אלא גם ניצח את ווטפורד ואת בריסטול סיטי, והעלה את הקבוצה לפרמייר-ליג לראשונה ב-104 שנות קיומה.
 
 
דווקא הוא לא יברח לשחקני צ'לסי. אוקוצ'ה
 דווקא הוא לא יברח לשחקני צ'לסי. אוקוצ'ה 
 צילום: אימג'בנק/gettyimages 
 
המומחים המשיכו לטעון שמדובר בקוריוז, וסוכנויות ההימורים הסכימו איתם – האל סומנה כמועמדת כמעט ודאית לירידה. אבל לדאפן ובראון היו תוכניות אחרות. "רוב הכסף שנקבל מההשתתפות בפרמיירליג ילך על חיזוק הסגל", הבטיח היושב ראש, והמנג'ר הבריק עם כמה מציאות. הקשר הברזילאי ג'ובאני, שלא הצליח בזמנו בברצלונה וסומן ככשלון במנצ'סטר סיטי, פורח בקבוצה, הבקיע את השער הראשון שלה בליגה הבכירה בנצחון על פולהאם, ומאז הפציץ בראוותנות גם בנצחונות חוץ מדהימים על ארסנל וטוטנהאם. ג'ורג' בואטנג נחשב לסוס מת במידלסברו, אבל בראון מוציא ממנו את המיטב. דניאל קוזאן הצרפתי היה עלוב בריינג'רס, אבל הבקיע עבור האל את שער הנצחון באיצטדיון האמירויות.

במחזור השלישי הובסה האל על ידי וויגן 5:0 בבית, וכולם ידעו שזה קורה - "הנה הם מתפרקים". מה פתאום! מאז רשמו הטייגרים 5 נצחונות ב-6 משחקים, ורק בגלל חוסר מזל לא ניצחו גם את אברטון בתיקו 2:2. "כל השחקנים שלי מאוכזבים בחדר ההלבשה. הם מתוסכלים כי סיימו בתיקו עם הקבוצה שסיימה במקום החמישי אשתקד. זה אומר המון עד כמה התקדמנו בשבועות האחרונים", אמר אז בראון.
 
הפנטזיה של האל. מקפירסון
 הפנטזיה של האל. מקפירסון 
 צילום: אימג'בנק/gettyimages 
 
דאפן יודע להעריך את המנג'ר המופלא שלו: "בראון הוא איש מקצוע מוכשר בטירוף, והוא יאמן בעתיד קבוצות ענקיות. כל עוד הוא מאושר אצלנו, אנחנו בונים יסודות יציבים לעתיד האל". ויש ליו"ר המצליח גם חוש הומור לא רע. הוא דחה בביטול את הטענה שהעליה המטאורית של האל היתה מעבר לחלומותיו הפרועים. "החלומות הפרועים שלי בדרך כלל כוללים את הדוגמנית אל מקפרסון", הסביר.

ההצלחה של האל מזכירה את מה שוויגן עשתה לפני 3 שנים כשעלתה לראשונה בתולדותיה לפרמיירליג. וויגן ניצחה אז ב-8 מ-11 המשחקים הראשונים, עשתה המון רעש, אבל אז הפסידה לכל הגדולות וסיימה במקום העשירי. עונה לאחר מכן היא ניצלה בקושי מירידה, מה שהביא לעזיבתו של המנג'ר שבנה את הקבוצה, פול ג'ואל. כיום מאמן ג'ואל את דרבי קאונטי בליגת המשנה, אחרי שירד איתה בעונה שעברה עם המאזן הגרוע בהיסטוריה. האם זה יהיה גורלו של בראון? למי שרואה את ההכנה הטקטית של הטייגרים, אין ספק שדבר כזה לא יכול לקרות. בינתיים, מתכונן פיל בראון למשחק מול פליפה סקולארי, המכונה "ביג פיל". מי יהיה הפיל הגדול באמת בסיום הקרב בקינגסטון-אפון-האל?
 
 
 
 
 
 
 
 
 
תגובות
הוסף תגובה0 תגובות
הוספת תגובה
מאת
 
נושא
 
תוכן
 
 
 
 
תודה! תגובתך התקבלה.
התגובה תתפרסם בכפוף לתנאי האתר.
 
 
 
 
 

כל הזכויות שמורות 2011 © נענע 10 בע"מ
 
 
 
 
כל הזכויות שמורות © Nana10 בע"מ
Video powered by