בערוץ
 
 
 
 
טעינה...
 
 
 
 
בייג`ינג 2008 
גיבור אנונימי 

גיבור אנונימי

 
בייג`ינג 2008 |
 
יואב גורן, ספורט 5

מייקל פלפס הוא השחיין הטוב בהיסטוריה, אבל אף אחד לא מזהה אותו ברחוב. מה הוא עוד צריך לעשות כדי שיכירו בו כאחד הספורטאים הגדולים אי פעם?

 
 
 
 
 
 
 
 
 
גם אם לא ישווה/ישבור את שיאו של מארק ספיץ מהמשחקים האולימפיים המתועבים במינכן, 7 מדליות זהב, את מייקל פלפס כבר אפשר אולי להכתיר כשחיין הטוב בהיסטוריה. פלפס פשוט עושה זאת בכל תחרות גדולה, אולימפיאדה, אליפות עולם, שובר שיאי עולם כמו דוקרן ששובר קרח, ולאחר בייג'ין, אם יהיה בה בריא, הוא בוודאי יצבור יותר מדליות אולימפיות מכל שחיין אחר, וזה עוד לפני משחקי לונדון 2012 בהם הוא מתכנן לסיים את הקריירה האולימפית. אך האם הוא לא רק שחיין פנומנלי אלא גם אחד הספורטאים הגדולים בהיסטוריה?
 
פלפס שועט במים. נאלץ ללהסתפק בשכר צנוע (יחסית)
 פלפס שועט במים. נאלץ ללהסתפק בשכר צנוע (יחסית) 
 צילום: רויטרס 
 
בשנה האחרונה יריביו סבורים שכן. ההתבטאויות שלהם בנוגע לסיכויי התחרות מולו מזכירות יותר ויותר את הדברים שאומרים מתחרים של שני ספורטאי העל של העשור האחרון, ששולטים בענפים שלהם כמו שפלפס שולט בבריכה, טייגר וודס ורוג'ר פדרר (עד חצי העונה האחרונה). מדליסט הכסף מאליפות העולם בשחייה, הו פאנג הסיני, אומר שהתחרות כיום במשחים בהם פלפס שוחה היא "על המקום השני. זה די מתסכל אבל מצד שני זה כבוד לשחות עם ספורטאי כזה באותה בריכה".

פלפס משתכר בצניעות יחסית לעמיתיו בשלישיית הענקים משום שהוא שחיין. אך האם בספרי ההיסטוריה עליו לקבל על כך פחות קרדיט? וודס עצמו, שנדרש לסוגיה לקראת משחקי בייג'ין, אומר כי "שחייה זה ספורט קשה בצורה בלתי רגילה. הוא מתאמן ברמות הכי גבוהות. הוא לבד. והוא עושה זאת כל בוקר. מייקל פלפס הוא פשוט ספורטאי ענק". אך וודס, כמו אנשי שיווק ופרסום בספורט האמריקאי, סבור שפלפס הוא קורבן של הנסיבות.

ג'ים למפלי, פעיל בוועד האולימפי האמריקאי, אומר כי "בהשוואה למארק ספיץ פלפס הוא אף אחד". אף אחד? מייקל פלפס?! "לפני 30 שנה ספורטאים אולימפיים היו הרבה יותר פופולריים בהשוואה לספורטאים אחרים. ספיץ היה אגדה. עד היום עושים עליו סרטים ועוקבים אחר חייו. הוא גרם להרבה ילדים לקפוץ לבריכה. מייקל לא. לא משום שמייקל אינו טוב. הוא טוב ממנו וטוב מכל שחיין אחר בהיסטוריה. הבעיה היא עם מקומה של השחייה ושל שאר הענפים האולימפיים".
 
בפוזה אפיינית, חוגג עוד שיא עולם
 בפוזה אפיינית, חוגג עוד שיא עולם 
 צילום: רויטרס 
 
למפלי סבור כי בשלושים השנים האחרונות, גם בגלל המשחקים האולימפיים הגרועים במונטריאול 76, וההחרמות במוסקבה 80, לוס אנג'לס 84 וסיאול 88, וגם בגלל הסמים, האפיל של המשחקים ירד לעומת ענפי הספורט הפופולריים שצמחו באופן דרמטי. "הכדורגל הוא היום כמובן דת מחוץ לארצות הברית. בתוך ארצות הברית פוטבול, בייסבול וכדורסל רק חיזקו את הדומיננטיות שלהם. כיום שחקן שולי בפוטבול מכללות מפורסם יותר ממייקל פלפס".

בוב דורפמן, העוסק בשיווק ספורט בסן פרנסיסקו, אומר כי כיום על מנת שספורטאי אולימפי יוכל להיות מוזכר באותן כתבות עם וודס ופדרר, עליו לעשות משהו "מונומנטלי. אם למשל פלפס זוכה בחמש מדליות זהב בבייג'ין, ובעוד מדליות בלונדון ב-2012, הוא הופך לאגדה. ידברו עליו כמו שדיברו בעבר על ספיץ. כעל הישג בלתי נתפס. הוא יכול להיות האדם עם הכי הרבה מדליות בהיסטוריה של המשחקים. ואז הוא יהיה מה שדרוש לשחיין: גדול יותר מהספורט בו הוא משתתף". כמו שהיו המרתוניסט היחף אבבה ביקלה, הקטר הצ'כי אמיל זאטופק, האצן קרל לואיס, וספיץ. שהשתתפו בענפים נעדרי פרסום ברוב ימות השנה. "אם זה יקרה" אומר דורפמן, "פלפס יזכה לחוזי פרסום אדירים, יופיע בטלוויזיה וישתתף ברוקדים עם כוכבים. הוא יהיה בשורה של לברון ג'יימס".
 
 
סלבריטי בחודש שלפני ואחרי האולימפיאדה. מייקל פלפס במים
 סלבריטי בחודש שלפני ואחרי האולימפיאדה. מייקל פלפס במים 
 צילום: רויטרס 
 
פלפס כבר היום נהנה מחוזי פרסום של ספידו, ויזה, אומגה (שעונים) פאוור בר ואחרים בשווי של קרוב לחמישה מיליון דולר. אולם הוא רחוק מלהיות סלבריטי בהשוואה להישגיו פרט לחודש שלפני ואחרי משחקים אולימפיים. דורפמן משווה את פלפס לכוכבי ספורט בשנות השמונים כג'ון מקנרו, וויין גרצקי או מג'יק ג'ונסון, ששלטו בספורט שלהם במידה שאינה מתקרבת לדומיננטיות של פלפס, אך זכו להכרה פי כמה וכמה מפלפס בציבור. טרה קירק, חברתו של פלפס לנבחרת השחייה האמריקאית: "אשתמש בדוגמא מי זה מייקל על מנת שאנשים סוף סוף יבינו. קובי בראיינט הוא הכדורסלן הטוב בעולם משום שהוא נבחר ל-MVP. ובכן, מייקל הוא בערך 10 פעמים MVP בגלל מספר השיאים שהוא קבע ומספר המשחים שהוא שולט בהם".

דורפמן סבור כי יש את הנקודה בה שחיין או אתלט הופך מספורטאי מעולה לאגדה, הנקודה בזמן בה זה לא משנה במה הוא עוסק, היכולת והדומיננטיות כל כך מוחלטות שהן מכתיבות את ספרי ההיסטוריה. איפה פלפס עומד כרגע? "אם הוא יהיה בריא ולא יסבול מחוסר מזל, פלפס יחצה את הנקודה הזו בחודש הקרוב".
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
תגובות
הוסף תגובה0 תגובות
הוספת תגובה
מאת
 
נושא
 
תוכן
 
 
 
 
תודה! תגובתך התקבלה.
התגובה תתפרסם בכפוף לתנאי האתר.
 
 
 
 
 

כל הזכויות שמורות 2011 © נענע 10 בע"מ
 
 
 
 
כל הזכויות שמורות © Nana10 בע"מ
Video powered by